Ik netwerk, jij netwerkt, wij netwerken

Een tijdje terug  was ik op uitnodiging van Soroptimisten in Hamburg. Samen met een aantal andere gasten kregen we tijdens een rondvaart een lunch aangeboden. Zoals het hoort bij een rondvaart kregen we het e.e.a. toegelicht. We vaarden op het Rondeelteich, waaraan een wijk grenst waar de allerrijksten van Hamburg zich gevestigd hebben. Onze boot moest omkeren, omdat die wijk letterlijk en figuurlijk voor de...

Lees verder

Word je met een religie geboren?

Ik was een van de gelukkigen die bij de lezing van Dan Brown (georganiseerd door the John Adams Institute) was. Dan Brown is een Amerikaans schrijver bekend van de bestsellers Inferno, De Da Vinci Code en Het Bernini Mysterie. Zijn boeken behoren tot het genre fact fiction, waarbij een verzonnen verhaal wordt verteld tegen een historisch-correcte achtergrond. Tot dusver werden al meer dan 200 miljoen...

Lees verder

Apartheid aan de top

Soms bij het kijken van een film wordt je zo diep geraakt dat je eigenlijk door de buis heen jezelf letterlijk en figuurlijk in de film wilt verplaatsen. Dit was bij mij het geval bij het kijken van de film The Butler. Ik identificeerde me met de hoofdrolspeler. Het waargebeurde verhaal van een donkere jongen die opgroeit op een katoenplantage en het weet te schoppen...

Lees verder

Een ode aan jou

Tegenwoordig hebben we vele lijstjes en scores waarop u meestal dezelfde gezichten kunt tegenkomen. Deze lijsten variëren van machtigste man, machtigste vrouw, invloedrijkste vrouw, invloedrijkste man tot en met best geklede man, best geklede vrouw en ga zo maar door. Je kunt het niet zo gek bedenken of we hebben er een lijstje voor. Deze lijstjes roepen bij mij altijd vele vragen op. Door wie en...

Lees verder

Bubble-gum Nation

Tijdens mijn opleiding leadership Program in Harvard University ontvingen we regelmatig bijzondere gastsprekers zoals Swanee Grace Hunt. Zij is o.a. voormalige ambassadeur van USA in Australië geweest en heeft nauw samengewerkt met Hillary Clinton. Haar lezing ging over Do's and Don't’s in Public Policy. Een inspirerende persoonlijkheid en een genot om naar te luisteren. Wat ze benadrukte was: leidt een bezield leven. Hiermee bedoelde ze...

Lees verder

In Persian: Trust, it’s key.

Vertrouw niemand

Toen ik pas in Nederland was heeft een overheidsfunctionaris mij dringend doch zeer vriendelijk en oprecht op het hart gedrukt om aandacht te besteden aan mijn administratie. Bewaar alles, probeer overal een kopie van te maken, onthoud de namen en data van de gesprekken die je voert met diverse functionarissen enz.; zei hij. Onthoud dit heel goed als je vragen krijgt moet je het altijd...

Lees verder

Blijf met je poten van de kinderen af!

Ik had net mijn boodschappen gedaan en liep met twee zware tassen naar de parkeerplaats. Opeens hoorde ik een vrouw gillend een kind toespreken. Zij gaf haar ook af en toe een klap op haar hoofd of gezicht. Een ouder kind liep met een gebogen hoofd naast hen en keek regelmatig  om zich heen alsof hij de wacht hield. Ik kon niet horen wat ze...

Lees verder

Ik vlucht met mijn dochter mee!

Ik zat bij de diploma uitreiking van mijn dochter met vele ouders, familieleden, opa’s en oma’s in de zaal. Wederom zat ik paraat met mijn camera om alles vast te leggen. Haar hele leven is door mij vastgelegd, van haar eerste stap tot en met haar eerste bezoek aan een zwembad. Ze zegt ook; als ik een cameraflits zie dan weet ik precies waar je...

Lees verder

Tolerantie

Een schitterend gebrek, was het eerste boek wat ik van Arthur Japin heb gelezen. Ik ben hierna verliefd geworden op deze schrijver en zijn trouwe lezer gebleven. Een schitterend gebrek gaat over een onmogelijke liefde in de 18e eeuw. De vrouwelijke hoofdpersoon besluit in Amsterdam te gaan wonen omdat ze gehoord heeft dat het daar prettig leven is met de open en tolerante Nederlandse cultuur....

Lees verder

Humility

Ik zal nooit mijn eerste dag bij Harvard University in Boston USA vergeten. Ik volgde daar het programma Leadership Development en zat in een groep van 62 mensen uit 25 verschillende landen. De hele wereld zat in mijn klas: uit Amerika, Azië, Australië, Afrika, Canada enz. Op de universiteit zag je overal foto’s hangen van de bekende gastsprekers zoals Oprah Winfrey tot en met oud...

Lees verder